Bentuk Planet Termasuk Bumi Bulat Pepat Karena Faktor Gravitasi dan Rotasi

Kelanjutan dari pembahasan sebelumnya, yaitu Pembahasan Fisika Bahwa Bentuk Planet itu Bulat Pepat

Sebelumnya telah dibahas bahwa semua benda ini bisa lebih akurat digambarkan sebagai $Spattaids$ $Oblate$,  atau bola pepat. Benda dengan bentuk sedikit tonjolan melintang di tengah.

Bentuk $Sferoid$ $Oblate$ adalah hasil dua faktor utama: Gravitasi dan Rotasi. Troy Carpenter, direktur Observatorium Goldendale dari Washington State, menyatakan bahwa "Segala sesuatu yang memiliki massa mengalami gravitasi, dan gravitasi mencoba menghancurkan benda ke dalam ke segala arah."

Hal itu karena semua benda mengalami gravitasi diri, sebuah gaya yang menarik atom benda tersebut menuju pusat yang sama. Selajan dengan bertambahnya massa benda, demikian pula tarikan gravitasi dirinya tersebut. Setelah melebihi massa tertentu, tarikan tersebut menjadi sangat kuat sampai pada titik di mana benda tersebut runtuh ke dalam dirinya sendiri dan menjadi bulat. Benda-benda kecil kecil, seperti, katakanlah, sebuah mentimun atau pipa besi, bisa tidak mengalami keruntuhan ini karena gravitasi diri mereka relatif lemah, yang memungkinkan mereka mempertahankan bentuk $non-spheroid$. Namun, sebuah planet, matahari dan benda-benda tubuh besar yang benar - benar masif lainnya, kekuatannya begitu kuat sehingga tidak bisa terhindar dari $distorsi$ $spheroid$.
Akan tetapi gravitasi bukanlah akhir cerita. Sementara gravitasi berkonspirasi untuk membuat planet berbentuk bulat, kecepatan rotasi mereka juga secara simultan mencoba meratakan permukaannya. Semakin cepat sebuah benda langit berputar, semakin tidak proporsional tonjolan di khatulistiwanya. Inilah sebabnya mengapa tidak ada bola yang sempurna di tata surya kita.

Bentuk Planet Bulat Pepat Karena Faktor Gravitasi dan Rotasi
Prolate Spheroid, akibat rotasi yang sangat cepat
Matahari hampir merupakan bola yang sempurna, karena gravitasinya yang sangat besar dan tingkat rotasi yang relatif lambat, yakni 25 hari. Bintang yang besar di langit sebagian besar berputar lebih cepat dan menggembung begitu terasa di ekuator (khatulistiwa) mereka. Salah satu bintang tersebut adalah $Altair$. Terletak hanya 16,8 tahun cahaya dari planet rumah kita, Bumi, dan itu adalah salah satu benda paling terang di langit malam. $Altair$ juga terkenal karena berputar dengan sangat, sangat cepat, dan berrotasi penuh pada porosnya setiap 10,4 jam bumi. Dengan demikian, para astronom memperkirakan bahwa $Altair$ setidaknya 14 persen lebih lebar di khatulistiwa daripada dari kutub ke kutub. Kecepatan putaran juga yang membuat tonjolan Jupiter menjadi besar. Sehari pada raksasa gas ini adalah 9,9 jam yang cepat dibanding di Bumi.

Ada kekuatan lain yang juga menyerang bintang dan planet dan mengubah bentuknya. Meskipun Bumi adalah bola bulat yang kencang atau pepat, tentu saja ini bukan gundukan yang sempurna. Tarikan gravitasi matahari dan bulan sama-sama memengaruhi bentuk planet ini sampai tingkat tertentu. Untuk itu, begitu juga lempeng tektonik bumi sendiri. Akibatnya, massa dunia rumah kita tidak merata.

Hal ini terlihat lebih bulat dari pada Jupiter (dan Saturnus). Pada gilirannya, planet-planet di alam semesta kita ini tampak jauh lebih bulat daripada beberapa bulan mereka. Seperti Planet Mars, misalnya, memiliki dua satelit kecil, yang keduanya tidak memiliki gravitasi untuk ditarik ke bola bulat yang kencang. Sebaliknya, penampilan mereka sering digambarkan seperti kentang, atau $Prolate$ $Spheroid$.


Sebagai kesimpulan, kita akan mengatakan hal ini untuk planet rumah kita: Mungkin Bumi memiliki bentuk yang tidak sempurna, namun setidaknya tempat ini cukup terbungkus dengan baik oleh atmosfer sehingga melindungi kita dari badai kosmik di luar sana.

Bentuk Planet Termasuk Bumi Bulat Pepat Karena Faktor Gravitasi dan Rotasi